Volver

Navegando la Selección de Ubicación y el Diseño del Data Center

El diseño de cada data center - y la selección de dónde se va a ubicar - difieren según las necesidades de sus usuarios finales.

La imagen popular del data center es a menudo tanto exótica como engañosa. Por supuesto, algunos son retratados en las películas: bunkers de alta tecnología excavados en montañas remotas. Pero la mayoría no son así, y la realidad es que los centros y sus ubicaciones pueden diferir enormemente. Lo que si es cierto es que estos sitios de alta seguridad y ambiente controlado rara vez se ubican en los mapas y a frecuentemente están detrás de exteriores anónimos, con un deseo de mostrar bajo perfil como uno de los muchos factores a considerar por los desarrolladores de data center cuando seleccionan un sitio. 

El diseño de cada data center variará según el usuario final, y cada desarrollador tendrá una mezcla diferente de prioridades - desde los costos de la línea base hasta los lazos de transporte y seguridad - que garanticen que no habrá dos proyectos iguales. Estas facilidades, que albergan innumerables servidores que juntos alimentan la internet y el sistema financiero global, son una parte crítica de la infraestructura interconectada del planeta. Pero qué determina dónde se ubica?

"…cualquier sitio potencial para un data center debe tener dos cosas a considerar: una verdadera y confiable capacidad enegética de alta capacidad y conectividad en comunicaciones que entregue velocidad más diversidad".


Lo esencial al desnudo

Mientras que muchos proyectos de infraestructura enlazan ciudades - piense en carreteras, ferrocarriles, gasoductos y aeropuertos - los data centers no necesitan estar cerca físicamente a los usuarios de la tecnología que ellos soportan. Si, en teoría, ellos se pudieran colocar en cualquier lugar, en la realidad la selección del sitio esta invariablemente determinada por una serie de consideraciones técnicas. No importa que otras variables se involucren en la matriz de decisiones del desarrollador, cualquier localización potencial para una data center debe tener dos cosas a considerar: una verdaderamente confiable fuente de energía de alta capacidad y la conectividad en comunicaciones que entregue alta velocidad más diversidad. 

Una pérdida del fluido eléctrico puede ser desastrosa para un data center, por lo que todo está conectado a generadores de respaldo y fuentes de potencia no interrumpida (UPS) como estándar. Sin embargo, una red de alimentación probada y confiable es una prioridad alta para la localización de un data center. 

Esto no significa que el desarrollador seleccione una localización urbana sobre una rural. En verdad, las áreas urbanas ya tiene una infraestructura eléctrica instalada, y pueden tener fuentes alternas de energía así como resilencia en conexiones de comunicaciones.  que un sitio urbano puede tener acceso fácil a una red eléctrica existente, esto no dice nada acerca de la confiabilidad del suministro de energía, ni de su disponibilidad. Por el contrario, un data center localizado en un área rural se construirá con este propósito, y en conjunto con los proveedores de servicios públicos, para garantizar que tiene la conectividad más avanzada y la fuente de energía más robusta. 



La seguridad es Esencial

La seguridad de la fuente de energía es solo uno de los aspectos que influencian la selección del sitio de ubicación y el diseño de un data center. Mientras que los servidores se diseñan para ser resilentes - tanto para ciber ataques como a cortes de energía - la resiliencia a menudo se incluye también en el diseño del edificio del data center. 

"Mientras que una localización urbana puede tener acceso fácil a la red existente, esto no dice nada acerca de la confiabilidad del sistema eléctrico, ni de su disponibilidad".

Los proveedores de servicios bancarios y los gobiernos — para quienes unos pocos minutos sin energía pueden tener graves consecuencias — a menudo demanda el más alto nivel de resiliencia. Esto puede significar altos niveles de duplicación de la infraestructura, conocido comunmente como redundancia, la cual conlleva un costo premium. Pero en términos físicos esto también puede significar construir un data center a "prueba de bombas". Los desarrolladores que en su análisis de riesgo incluyen los ataques terroristas así como los dirigidos por hackers pueden especificar que el sitio se refuerce con acero y concreto, o aún más que se construya bajo tierra. 

Adicional a las medidas de seguridad obvias que se espera en un sitio sensible — tal como una cerca de alta seguridad en el perímetro — hay un arreglo de técnicas estructurales que pueden ser utilizadas para hacer al data center mismo resiliente a ataques físicos. Conocidas como "endurecimiento", estas técnicas van desde paredes fortificadas anti explosión hasta niveles de seguridad en contramedida para prevenir intrusos. 

Las amenazas por el hombre pueden variar mucho, lo que implica que se debe tener un programa de endurecimiento comprensivo para contrarrestar tanto la fuerza bruta de un ataque físico exterior — como un vehículo penetrando desde el perímetro exterior — como un ataque desde el interior. Como resultado, muchas facilidades han incorporado paredes resistentes a ataques, puertas tipo bóveda, biométricos y esclusas para proteger las áreas internas del edificio.  

Por supuesto que los data centers no necesitan construirse en edificios nuevos para tener alta seguridad. Mientras que un edificio nuevo puede incorporar los últimos adelantos en medidas de prevención de intrusos, algunos centros han sido construidos en sitios seguros pre existentes. Uno de los más conocidos, son las oficinas generales de Swedish ISP Bahnhof, construido en un bunker nuclear existente. El sitio, que fue un centro de comando en la Guerra Fría, se encuentra en una serie de cuevas de granito 100 pies (30.48 metros) debajo de un parque en Estocolmo.

"…se pueden utilizar técnicas estructurales par hacer un data center resistentes a ataques físicos. Conocidas como "endurecimiento" estas técnicas van desde agregar paredes a prueba de balas a instalar capas de contramedida para prevenir el ingreso de intrusos."

Sitios similares existen en antiguos bunkers militares en Suiza, y en la ciudad Británica de Manchester un data center opera en una antigua bóveda de lingotes de oro del banco de Inglaterra. El sitio está 25 pies (7.62 metros) bajo tierra, tiene paredes de granito de 6 pies (1.8 metros) de grueso, y puerta a prueba de bombas de 12 toneladas. 



Amenazas Geológicas y Medio Ambientales

Si el riesgo de ataque físico es difícil de cuantificar, hay otros riesgos a la integridad del data center que pueden ser calculados con un mayor grado de precisión, por ejemplo, la actividad sísmica y el clima extremo. Por supuesto que todos los data centers se deben ubicar en lejos de los planos de inundación, y de áreas históricas de minería con el fin de prevenir hundimientos. Las amenazas de huracán en la costa este de los Estados Unidos es un factor crucial para instalar y diseñar un data center. Los lugares en áreas con paisaje naturales se mirarán después, y los edificios serán diseñados para soportar vientos de alto impacto. En los estados norteños, los data centers serán diseñados para lidiar con grandes acumulaciones de nieve en el techo y las paredes; y en la costa oeste y zonas de actividad sísmica, los diseños incluirán la última tecnología en resistencia a terremotos. 

Cuanta protección busca un desarrollador de un data center de esta serie de amenazas naturales dependerá de dos factores claves: Por / para quien será operado el data center y el costo. A mayor resilencia del data center a desastres naturales, mayor será el costo. Aquellos clientes que buscan los más altos niveles de redundancia desearán un data center impermeable a eventos climáticos "uno en el siglo". Sin embargo, un desarrollador con presupuesto más limitado para endurecimiento puede optar por protegerse contra tormentas "una en la década".  



La Métrica Clave

La eficiencia del data center se toma frecuentemente como el costo por watio de la facilidad de la electricidad consumida. Este criterio puede ser afectado por numerosos factores — desde el diseño del edificio mismo a la densidad con la cual los servidores se ubican y como ellos se refrigeran.

"Los usuarios finales que buscan los más altos niveles de redundancia desearán un data center impermeable a eventos climáticos "uno en el siglo". Sin embargo, un desarrollador con presupuesto más limitado para endurecimiento puede optar por protegerse contra tormentas "una en la década".

Los servidores generan una cantidad de calor significativo cuando operan — por lo que las regiones frías ofrecen ventajas aparentes para los desarrolladores de data center. Sitios como la facilidad de Facebook de 30,000-metros-cuadrados en Suecia puede utilizar aire exterior para enfriamiento durante 10 meses del año lo que le brinda grandes ahorros en costos de operación. La tecnología y el diseño del sitio son cruciales para el desempeño del costo por watio del data center, pero también lo es el costo del terreno, así como los costos de construcción y de permisos. Muchas autoridades locales ofrecer reducciones en impuestos para atraer data centers a sus regiones, por razones de prestigio y creación de empleo. Ellos también pueden ofrecer incentivos, tales como, costos competitivos para los servicios públicos o impuestos reducidos en la mayoría de los equipos. 

La velocidad a la cual el sitio se implementa también puede ser un factor significativo. Con la demanda global de datos creciendo cada mes, la velocidad en el mercado es crucial. Un lugar donde el proceso de planeación o construcción es muy largo tendrá un mayor costo de oportunidad que un sitio rival que es capaz de estar en línea y comienza a generar ingresos más pronto. 

Pero ningún desarrollador seleccionará un sitio basado únicamente en los costos. Y mientras las áreas rurales remotas pueden ofrecer los terrenos más baratos, la proximidad a las áreas urbanas hace más fácil atraer fuerza laboral calificada necesaria para construir y operar una gran facilidad. La importancia de una buena infraestructura de transporte no puede subestimarse tampoco. Una facilidad grande empleará hasta 100 personas en su staff, por lo que se requieren buenas líneas de transporte, aún si esto implica que el data center se ubique detrás de una carretera de alta velocidad como una autopista. 

"Al incrementarse la densidad de servidores, los desarrolladores de data center tienden a quedarse menos sin espacio que sin energía eléctrica para que estos funcionen, o la habilidad de poder enfriarlos de manera adecuada".


El Futuro


Estos costos variables se están moviendo por la constante mejora tecnológica, y su infraestructura de IT asociada. El costo por watio se está disminuyendo en la medida que los servidores se vuelven más eficientes — tanto en términos de consumo de energía y la densidad a la que pueden trabajar de manera óptima. Los avances tecnológicos, tales como la llegada de los sistemas de enfriamiento por agua de alta eficiencia, le permiten a los data center instalar más servidores en el mismo espacio, y esta tendencia consideramos continuará. Pero no hay signos aún de que los desarrolladores busquen sitios más pequeños — con muchas facilidades en diseño con grandes espacios de reserva. 

Al incrementarse la densidad de servidores, los desarrolladores de data center tienden a quedarse menos sin espacio que sin energía, o la habilidad de poder enfriarlos de manera adecuada. En el futuro, la habilidad de tener suficiente energía eléctrica será el requisito más importante para la ubicación de un data center. Se estima que los data center a nivel mundial hoy consumen el 3 por ciento de la energía eléctrica global. Mientras que el impacto del crecimiento en la demanda por datos en la red eléctrica es mitigado por los avances en la tecnología de los servidores, el gigante de IT Cisco proyecta que el tráfico de los data center se triplicará en un período de sólo cinco años. Con una demanda global de datos creciendo de manera vertiginosa, la innovación tanto en tecnología de servidores  como en diseño de data centers es esencial para garantizar que esta vital infraestructura se mantenga.

 

Versión libre al español por Gerardo Alfonso - Ingeal

Volver