Artículo escrito por Ed Spears, product manager de Eaton.

Tanto el sistema de alimentación ininterrumpida (UPS) como el generador de reserva desempeñan un papel importante para garantizar un tiempo de actividad 24/7 en el entorno del centro de datos.

Mientras que los UPS sirven como la primera línea de defensa contra la energía sucia, la pérdida de datos y el daño del equipamiento -proporcionando una energía de respaldo crítica durante los apagones a corto plazo-, los generadores ofrecen la siguiente capa de soporte para aplicaciones donde se necesita un tiempo de ejecución ampliado.

Teniendo en cuenta las funciones complementarias que los UPS y los generadores tienen para proteger los centros de datos del tiempo de inactividad, es importante abordar los obstáculos que existen en lo que respecta a su sincronización. Los gerentes del centro de datos deben comprender las características operativas, las interacciones y el diseño de los dispositivos para garantizar una alineación sólida.

Con la intención de forjar una relación armoniosa, a continuación se detallan los seis pasos que los operadores de centros de datos pueden tomar para impulsar la confiabilidad y el rendimiento del sistema formado por generador y UPS.

1 - Evaluar el voltaje del generador y la regulación de frecuencia. Cada UPS tiene un voltaje de entrada y una ventana de frecuencia configuradas que, de excederse, ocasionarán que el SAI rechace el generador como fuente y encienda la batería. Si el rango de frecuencia o de voltaje de un generador es demasiado amplio para que el UPS lo acepte, entonces el UPS puede interpretar el generador como una fuente de alimentación inestable. Si esto ocurre, el UPS permanece en batería permanentemente, lo que finalmente causará que la batería se descargue por completo y que se caiga la carga crítica.

2 - Estimar el tamaño del generador. Cuanto más grande sea el motor del generador, más estable será la frecuencia, y por lo tanto, más irrupción puede soportar a medida que el UPS deja la batería y comienza a consumir energía del generador. Con esto en mente, siempre que los presupuestos lo permitan, es aconsejable evaluar el tamaño y también permitir cierto crecimiento potencial con un UPS amigable con el generador. Tenga en cuenta que diferentes generadores, UPS y tipos de reguladores impiden la capacidad de cualquier proveedor de "garantizar" una interfaz de generador y UPS exitosa. Por lo tanto, las recomendaciones generales para los modelos de UPS de hasta 25 kilovatios (kW) son las siguientes:

- 3 veces la carga total (incluida la potencia de entrada del UPS, A/C y todos los demás equipos que deben permanecer en línea) para generadores de gasolina, propano, alimentados por gas natural y mecánicos.

- 1,25 a 1,5 veces la carga total para los generadores diésel y aquellos con un regulador electrónico.

3 - Considere la fuente de combustible. Las opciones más comunes de combustible del generador incluyen propano, gas natural y diésel, cada uno de los cuales tiene su propio conjunto de ventajas y desventajas. Los generadores que funcionan con propano y gas natural pueden tardar más en responder y es posible que deban dimensionarse más grandes que sus equivalentes diésel. El diésel es ampliamente considerado como el mejor combustible y es predominante para soluciones de generador de 50 kW o más; sin embargo, tiene una corta vida de almacenamiento y su costo puede apretar los presupuestos.

4 - No pase por alto el regulador. La mayoría de los generadores están equipados con un regulador, que limita la velocidad del combustible que se suministra al motor a un nivel seguro en medio de cambios de carga, y estabiliza el voltaje y la frecuencia de la salida del generador. Los reguladores electrónicos responden rápidamente, mientras que los reguladores mecánicos son más lentos y también pueden causar problemas de calibración.

5 - Considere la topología del UPS. El tipo de UPS también afectará la compatibilidad entre UPS y generador y la configuración, ya que no todos pueden compensar las variaciones de frecuencia sin depender de la batería. Tanto los UPS en espera como los UPS de línea interactiva utilizan la energía de la batería para evitar que las variaciones de frecuencia afecten a la carga protegida. Por lo tanto, la frecuencia inestable de un generador puede causar que el tipo de UPS haga la transición hacia y desde la batería frecuentemente mientras el generador está funcionando. Un UPS online de doble conversión, por otro lado, tiene una ventana más amplia aceptable para la frecuencia y el voltaje de entrada. Recrea la onda sinusoidal y filtra las variaciones de frecuencia como parte de su funcionamiento normal, preservando así la duración de la batería.

6 - Consulte con los fabricantes. A menudo puede evitar una variedad de problemas potenciales y que el UPS no funcione con la energía del generador asegurándose primero de que el fabricante del generador haya probado y aprobado el uso previsto del producto con los UPS. Para garantizar que se logre un dimensionamiento óptimo entre el UPS y el generador, consulte con los fabricantes del UPS y del generador antes de finalizar una compra. Además, las capacidades de cargas prospectivas a proteger generalmente se pueden encontrar en las especificaciones del fabricante.

Los operadores de centros de datos se enfrentan a una presión considerable para ahorrar tiempo, ahorrar dinero y aumentar las eficiencias operativas, a la vez que mantienen los sistemas en funcionamiento. Al formar una alineación estratégica entre los generadores de reserva y los UPS, las organizaciones pueden abordar estos objetivos y mantenerse protegidas. Y, como un matrimonio sólido basado en el trabajo en equipo y la confianza, las organizaciones tendrán una plataforma diseñada para resistir el paso del tiempo.